Função dos Verbos Modais em Inglês

1. Expressar habilidade:

Mia is twenty two years old. She can drive a car. (presente)
(Mia tem vinte e dois anos. Ela pode dirigir um carro.)

When she was ten, she could/was able to ride a bicycle. (ação passada repetitiva)
(Quando ela tinha dez anos, ela podia andar de bicicleta.)

Tom was able to climb to the top of the mountain. (ações únicas no passado)
(Tom foi capaz de subir até o topo da montanha.)

2. Expressar falta de habilidade:

Sandra can't dance. (presente)
(Sandra não sabe dançar.)

She couldn't/wasn't able to play chess when she was younger. (ação passada repetitiva)
(Ela não sabia jogar xadrez quando era mais jovem.)

He couldn't/wasn't able to finish the book. (ações únicas no passado)
(Ele não conseguiu terminar o livro.)

3. Expressar obrigação, dever ou necessidade:

You must attend the class. 
(Você deve comparecer à aula.)

I have to attend the class.
(Tenho que comparecer à aula.)

We ought to/should respect the elderly. (menos forte do que "must")
(Devemos respeitar os mais velhos.)

Need I buy him a present?
(Necessito comprar-lhe um presente?)

4. Expressar falta de necessidade:

She doesn't need to/doesn't have to/needn't do the laundry. I'll do it later. 
(Ela não precisa lavar as roupas. Eu vou fazer isso mais tarde.)

5. Expressar proibição:

You mustn't/can't be late for work.
(Você não pode se atrasar para o trabalho.)

6. Pedir permissão:

Can I ask you a question? (informal)
(Posso te fazer uma pergunta?)

Could I ask you a question? (mais cortês)
(Eu poderia te fazer uma pergunta?)

May/Might I ask you a question? (formal)
(Posso lhe fazer uma pergunta?)

7. Dar ou recusar permissão:

You can park your car here. (informal)
(Você pode estacionar seu carro aqui.)

You may park your car in this area. (formal - geralmente usa-se na escrita)
(Você pode estacionar o seu carro nesta área.)

You can't/mustn't use this phone. (informal)
(Você não deve usar este telefone.)

You may not use this phone. (formal - geralmente usa-se na escrita)
(Você não pode usar este telefone.)