May ou Can? Quando usar?

Alguém pode me explicar quando usar "Can" ou "May".

Obrigada.

2 Respostas

Olá Tatiana,

Se a gente seguir as regras gramaticais estritas e pouco flexíveis que perduraram até há pouco tempo, podemos dizer que esses verbos têm os seguintes usos:

- Can: para expressar habilidade física ou mental.

Exemplo: I can swim.(Eu posso nadar.), ou seja, eu tenho a habilidade de nadar.

- May: para expressar permissão ou autorização.

Exemplo: May I eat a biscuit? (Posso comer um biscoito?), ou seja, eu tenho permissão para comer um biscoito?

Porém, atualmente as coisas não são tão estritas. Desde a segunda metade do século XIX, aproximadamente, o verbo "can" passou a ser usado em contextos informais para pedir permissão.

Exemplo: Can I ask you a few questions? (Posso lhe fazer algumas perguntas?)

Mesmo que atualmente os nativos usem muito "can" para permissão, é recomendável que em contextos formais, como em um bom restaurante, use-se o verbo "may" para pedir permissão.

Exemplo: May I have more wine, please? (Um pouco mais de vinho, por favor?)

- Atenção: atualmente, fora da gramática, você pode escutar (mayn't), entretanto, é recomendável que ao fazer questionamentos sobre permissões de forma negativa seja usado (can't).

Exemplo: Why can't I go to the party? (Por que eu não posso ir para a festa?)

Eu recomendo ler muito, escutar música, etc..., porque o uso desses verbos está muito relacionado aos costumes dos nativos, ainda que exista uma regra geral norteadora, no idioma do dia-a-dia há suas manhas.

Espero que seja de ajuda!

Ótima explicação...esta também era uma dúvida minha sobre estes dois verbos.