Diferenças entre Simple Past e Past Continuous em Inglês

Simple Past (Passado Simples)
Usa-se para falar de uma ação que aconteceu em um determinado momento no passado. O tempo é especificado, já conhecido ou está implícito.
Exemplo:
She worked last Saturday.
(Ela trabalhou no sábado passado.)
Usa-se para falar de ações passadas consecutivas, isto é, ações que aconteceram uma depois da outra.
Exemplo:
First she read the advertisement and then she called the company.
(Primeiro ela leu o anúncio e, em seguida, ela ligou para a empresa.)
Usa-se para falar sobre a vida de pessoas que não estão mais vivas
Exemplo:
Charlie Chaplin was a British comic actor.
(Charlie Chaplin foi um ator cômico britânico.)
Usa-se com as seguintes expressões temporais: yesterday, last night / week / month / year, ago, then, when, How long ago...?, in 1985, etc.
Exemplo:
Tom stayed at home last night.
(Tom ficou em casa ontem à noite.)
Usa-se para falar de ações habituais que aconteciam no passado.
Exemplo:
He visited his parents every weekend.
(Ele visitava seus pais todo fim de semana.)
Past Continuous (Passado Contínuo)
Usa-se para falar de uma ação que estava em andamento no passado sem mencionar quando a ação foi iniciada ou concluída.
Exemplo:
Dave was playing football yesterday in the afternoon.
(Dave estava jogando futebol ontem à tarde.)
Usa-se para falar de uma ação que estava em andamento quando outra ação a interrompeu. Usa-se o passado contínuo para a ação em andamento e o passado simples para a ação que interrompeu a que estava em andamento.
Exemplo:
He was walking to work when he fell.
(Ele estava caminhando para o trabalho quando ele caiu.)
Usa-se para falar de duas ou mais ações simultâneas no passado.
Exemplo:
My son was reading while I was cooking.
(Meu filho estava lendo enquanto eu estava cozinhando.)
Usa-se com as seguintes expressões temporais: when, while, as, all day /night / morning / afternoon / week, etc.
Exemplo:
I was having a bath when the telephone rang.
(Eu estava tomando banho quando o telefone tocou.)